Innovation und Strukturwandel / WIR!

Das Bundesforschungsministerium wird in Zukunft deutschlandweit den Wandel in strukturschwachen Regionen durch eine spezifische, themenoffene Innovationsförderung unterstützen. Mit WIR! ist das erste von mehreren geplanten Förderprogrammen gestartet.

In Ost- und Westdeutschland stehen sogenannte strukturschwache Regionen gleichermaßen vor besonderen Herausforderungen – in wirtschaftlicher, technologischer und gesellschaftlicher Hinsicht. Deshalb muss künftig eine deutschlandweite Perspektive für die Förderung des Strukturwandels in strukturschwachen Regionen eingenommen werden.

Das Bundesforschungsministerium wird daher auch über das Ende des Solidarpakts II im Jahr 2019 hinaus den Wandel in strukturschwachen Regionen fördern. Dazu wird das Ministerium im Rahmen des neuen Förderkonzepts „Innovation und Strukturwandel“ Ansätze verfolgen, die regionale Innovationspotenziale gezielt stärken. Spätestens ab 2020 werden davon auch strukturschwache Regionen in den westdeutschen Ländern profitieren.

Mehrere neue Förderprogramme

Mit mehreren neuen Förderprogrammen will das BMBF die Innovationskompetenz der zentralen Akteure in der Region steigern und ein offenes Innovationsklima schaffen. Dafür unterstützt das Ministerium strategische Kooperationen von Hochschulen, Forschungseinrichtungen und insbesondere kleinen und mittleren Unternehmen. Langfristig am Markt erfolgreiche Innovationen und attraktive Arbeitsbedingungen für hochqualifizierte Nachwuchskräfte werden die notwendigen Impulse für dynamische Entwicklungen in den Regionen geben. Dabei setzt das BMBF auf eine themen- und technologieoffene Förderung, die soziale, organisatorische und nichttechnische Innovationen explizit mit einbezieht.

Das Pilotprogramm „WIR! – Wandel durch Innovation in der Region“ fördert die Entwicklung regionaler Innovationskonzepte und unterstützt Bündnisse, die Disziplinen-, Branchen-, Institutionen- und Verwaltungsgrenzen überschreiten und auch bürgerschaftliches Engagement einbeziehen. Das Programm soll auch Regionen jenseits der schon bestehenden Innovationszentren und innovationsunerfahrene Akteure erreichen. Neben technologischen Innovationen ist das Programm auch offen für soziale und nichttechnische Innovationen.

Die Basis: Unternehmen Region

Das Konzept „Innovation und Strukturwandel“ und das neue Förderprogramm WIR!  basieren auf den Erfahrungen der Innovationsinitiative Unternehmen Region, mit der das Ministerium seit 2000 fast 2 Mrd. Euro in Innovationsverbünde vornehmlich in den Neuen Ländern investiert hat.