Innovative regionale Wachstumskerne – Das Programm

Das Förderprogramm Innovative regionale Wachstumskerne richtet sich an regionale Kooperationen, die über eine Plattformtechnologie oder das Potenzial hierfür verfügen und wesentliche Alleinstellungsmerkmale in ihrem Kompetenzbereich aufweisen.

Logo des Programms Innovative regionale Wachstumskerne

Das Förderprogramm richtet sich an regionale Bündnisse aus Unternehmen, Hochschulen und Forschungseinrichtungen, die bereits über eine gemeinsame Technologieplattform in ihrer Region verfügen und wesentliche Alleinstellungsmerkmale in ihrem Kompetenzbereich aufweisen. „Innovative regionale Wachstumskerne“ will die in Ostdeutschland vorhandenen Kompetenzen und Potenziale wirkungsvoll nutzen und systematisch weiterentwickeln.

Die einzigartige Kompetenz einer Region kann zum Beispiel das Beherrschen bestimmter Technologien und Verfahren oder die besondere Verarbeitung von Materialien sein. Oftmals sind diese Alleinstellungsmerkmale in einer langen regionalen Tradition begründet und in Unternehmen und Forschungseinrichtungen verankert, teilweise auch durch Patente geschützt. Ideen und Aktivitäten der regionalen Innovationsbündnisse sollen sich vom Start weg an der wirtschaftlichen Umsetzung ausrichten. Von den Bündnissen verlangt das BMBF deshalb eine fundierte marktorientierte Strategie. Langfristig sollen die Wachstumskerne innovative, am Markt erfolgreiche Produkte entwickeln und die regionale Wertschöpfung steigern. Im günstigsten Fall kann dies der Anfang eines Cluster-Prozesses sein.

Seit dem Programmstart im Jahr 2001 wurden bisher 51 Initiativen gefördert; die Fördersumme für die bislang ausgewählten Initiativen liegt bei 350,6 Millionen Euro bis zum Jahr 2018. Das Förderprogramm wurde 2007 durch das Programm WK Potenzial ergänzt, dessen Anforderungen insbesondere an die Technologieplattform unterhalb des Wachstumskern-Programms liegen. Für die beiden Programme gibt es verschiedene, unabhängige Bewerbungsverfahren. Bewerbungen sind für beide Programme fortlaufend möglich.

Deutliche Erfolge

Eine 2016 erschienene externe Evaluation attestiert dem Wachstumskerne-Programm klar messbare und deutliche Erfolge. Fast 80 Prozent der befragten Wachstumskerne-Partner sehen eine gute bis sehr gute Zielerreichung ihres Wachstumskerns. Schon heute hat rund die Hälfte der Befragten Produkte auf dem Markt, die auf dem Wachstumskern  basieren, oder die Produkte sind in der Phase der Markteinführung. 77 Prozent der Befragten gehen davon aus, dass der Wachstumskern die wirtschaftliche Entwicklung der Standortregion positiv beeinflusst hat. Insgesamt bewertete die Evaluation die Förderinitiative „Innovative regionale Wachstumskerne“ im Hinblick auf Zielerreichung, Wirkungsweise und Kontexteinbindung als sehr erfolgreich und spricht sich für eine Fortführung und gegebenenfalls für eine Ausweitung auf andere strukturschwache Regionen aus.